特色米-泰國米

米是東亞與東南亞民眾的主要食糧,長久以來,東南亞就是全球主要米倉,特別是泰國。農產品是泰國的主要出口品,其中以稻米更是遠近馳名,而著名的泰國茉莉香米也被認為是泰國的民族驕傲。

農業可以說是泰國的根,根據農業部的統計,目前泰國的農地多達一億三千萬公頃,其中最主要的作物就是稻米,泰國政府除了繼續擴增稻米的種植面積,更在2005年成立了國家稻米辦公室,專責研究泰國米的改良與宣傳,提高稻米產量,其中最知名的有:茉莉香米、巴吞香米與有機米。

泰國主要產的稻米都是屬於長粒形,有點類似西班牙的米,以及台灣的在來米(細長形),煮熟之後仍然粒粒分明,但是口感較硬;與菜餚一起熬煮時,不但可以吸收湯汁入味,也不用擔心會過於熟爛。此外,泰國米還有另一種耐人尋味的特殊稻米,那就是「泰國香米」。所謂的香米,叫做Thai Hom Mali Rice,而到了美國有了更好聽的名字:Jasmine Rice,翻譯為茉莉香米。

泰國香米最早是在泰國中部被發現的,因為口感Q軟,質地白皙,而且具有天然的茉莉香味,所以長久以來一直是泰國皇室的御用米,直至70年代泰國政府才開始大力推廣香米種植,現在已經成為泰國的主要出口米之一。但香米並非每一個地區都能種植,必須是半沙半土的土壤才能種出具有香味且口感柔軟的香米,目前在泰國只有東北的那空帕儂府、素輦府、烏汶府所生產的品質最佳,而且全賴雨水灌溉,天然無污染。

泰國香米
泰國有5000多年的水稻種植歷史,但只有著名的泰國茉莉香米,才被認為是泰國的民族驕傲。1945年泰國東部春武里府的一位農民發現了KDML香稻品種,KDML是Khao Dawk Mali的縮寫,Dawn Mali意為白色茉莉花。隨後KDML種子流傳到鄰近的北柳府,該府農業官員收集了199個稻穗,在泰國中部地區的華富里府鵠三廊縣水稻試驗站,採用單穗選育法開始對KDML進行純系選育,篩選出了優秀品系並在泰國的北部、東北部和中部地區試種。1959/05/25正式定名為泰國茉莉香米(Thai Hom Mali Rice或KDML105),後來成為泰國主要的應用品種之一。通常KDML105的產量非常低,但通過恰當的田間管理技術,可實現KDML105高產。

泰國香米是原產於泰國的長粒型大米,是秈米的一種。因其香糯的口感和獨特的香味享譽世界,是僅次於印度香米的出口大米品種。泰國的英文商業名稱Jasmine Rice(茉莉香米),泰語音譯為Hom Mali,意為香茉莉。

最好的泰國香米,主要出產於泰國東北部,尤其以黎逸府、烏汶府、武里南府、四色菊府、素輦府、益梭通府等地為多。泰國香米只有在原產地才能表現出最好的品質,這是因為那裡具有特殊的生長條件,尤其是香稻揚花期間,那裡涼爽的氣候、明媚的日光,及水稻灌漿期間土壤中漸漸降低的濕度,對香味的產生及積累,起了非常重要的作用。

泰國香米的口感柔軟,米色白皙。捧一把香米,撲鼻而來的是芋頭、茉莉、鬱金香等天然植物香味,而且煮熟之後香味仍然存在,久久不散,不禁令人嘖嘖稱奇,這也帶給喜愛米食的饕客前所未有的獨特米食味覺。

巴吞米

巴吞米是以香米為母本、白米為父本的雜交新米種,近幾年才出現,主要產於泰國南部。外形與茉莉香米酷似,難以分辨。巴吞米的生長期短,一年有三季,直鏈性澱粉含量高,口感較硬,米粒較鬆散沒有黏性,煮出來口感不及香米好吃。