特色米-越光米

美國的六大產米州當中,台灣人最熟悉的就是加州。加州又稱黃金之州,是美國第二大稻米生產區,擁有全美國最怡人的氣候,白天日照充足、陽光普照、氣候溫暖,在夜間氣候涼爽,不僅適合人類居住,更適合稻米生長,同時加州稻米也以品管嚴格及尊重生態的耕作法聞名於世。

美國稻米的品管要求極為嚴格且執行徹底,加州是美國最注重自然生態環境的一州,無論是灌溉水質、農作土壤、空氣品質及農藥殘留,均須經過加州農藥管制局、加州環保局及美國環保署的檢測。除了在田間的檢測外,在碾米廠更有多重檢查步驟及監測系統,使得出場的加州米絕對不含任何砂石、泥土或金屬玻璃等雜質,粒粒純淨潔白,以維護加州米在全球的品質口碑。

佔加州稻米產量95%的沙加緬度山谷區,更是加州稻米的生產重鎮。在洛磯山脈融化的天然純淨雪水及雨水灌溉下,這片擁有50萬英畝稻田的山谷,不僅以出產優質稻米聞名於世外,更是每年冬天太平洋候鳥過冬的世外桃源。

沙加緬度山谷區除了擁有加州燦爛的陽光及肥沃的土壤外,更難能可貴的是有來自洛磯山脈純淨天然的融雪水及雨水,源源不絕的滋潤這片得天獨厚的山谷。來自洛磯山脈的融雪水,歷經高空及低溫的濾淨,水質純淨清澈,是大自然最珍貴的優質礦泉水。正是因為這種優越的農作環境,使得加州稻米能夠擁有粒粒結實飽滿,連日本人也讚嘆不已的優質品牌。

對於猶如上天恩賜的融雪水及雨水,加州農民也格外的珍惜,加州所發展出來的循環灌溉系統再配合自動關閉水閘的灌溉技術,將多餘的灌溉用水充分回收、儲存及沉澱,再繼續用於灌溉。而不是讓這來自洛磯山脈珍貴的融雪水及雨水,流入大海。

過去30年來,這種灌溉循環系統,將灌溉用水減少了2/3,也讓寶貴的洛磯山脈融雪水及雨水,能滋潤更多的加州稻米,以滿足全球對加州稻米的需求,不僅節省了寶貴的水資源,更兼顧了環境的永續經營。