話說台灣米

一、生產環境:

水稻是台灣最主要的糧食作物。台灣地處亞熱帶,北迴歸線橫過本島中部,全島氣候溫暖,平均日照及雨量充沛,適宜稻作生產。每年分兩期耕作,一期作約自一月至七月,生育期約120天,二期作約自7月至12月,生育期約100天,依地區及品種略有差異。西部地區為主要的生產地區,生育期氣溫較高,稻穀充實飽滿;東部地區溫度及日照較低,稻穀充實期長,稻穀品質優良。

水源是稻作生產的命脈,西部灌溉水源由北至南有淡水河、大安溪、後龍溪、大甲溪、烏溪、濁水溪、曾文溪、高屏溪;而東部有卑南溪、秀姑巒溪、花蓮溪及蘭陽溪等流域。各溪流提供潔淨且養分豐富之水源;另外,在積極建設水利設施下,各流域具有完善的水利灌溉系統,加以多樣化的土壤質地,配合更新現代化動力機械設備,因而在各區域蘊育出多種具地方特色知名的優質稻米,使台灣成為世界上生產稉稻良質米,緯度最低的地區之ㄧ。

二、品種特色

稻米於台灣種植已久,根據台灣各區域的考古研究,台灣稻作栽培已有三千年以上的歷史,明朝開始已有原住民種植陸稻之文獻記載,明末由漢人及荷蘭人引入多樣的稻種(大多數為秈稻)及栽培技術。至日據時代,日本人由日本引進稉稻並進行育種工作,選育出適合台灣亞熱帶氣候、對日照鈍感、產量增加之稉稻品種。由於官方大力推廣,稉稻種植面積很快超過秈稻,日本殖民地政府於1926年將台灣所生產之稉米命名為「蓬萊米」。目前台灣栽培之水稻品種多屬於稉型,在作物學家近百年來的努力下,無論品種及栽培技術皆已達優質水準,是世界上生產優質稉型稻米緯度最低的國家之一。